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A exibição do USWNT de Lindsey Horan contra Portugal pode causar seis preocupações sobre a lesão de Julie Ertz


Este foi o primeiro jogo em dois meses para a seleção feminina dos Estados Unidos, e eles não vão jogar um que importa até outro mês a partir de agora. No entanto, havia um componente essencial no amistoso de quinta-feira à noite, e era óbvio que o técnico Vlatko Andonovski queria ter certeza de que seria resolvido antes que alguém chegasse ao vestiário. Então, ele falou com a meia Lindsey Horan imediatamente depois que os americanos completaram uma vitória superficial por 1 a 0 sobre Portugal.

“Eu disse que ela era um monstro em campo”, disse Andonovski depois.

Ele está no comando há menos de dois anos e ainda não lidou com o USWNT em uma competição importante. Portanto, mesmo com um recorde de 18-0-1 até o momento, parece um pouco prematuro rotular Andonovski como um bom treinador para a seleção nacional. Mas seu zelo em garantir a Horan que ela cumprira o papel de meio-campo defensivo normalmente desempenhado por Julie Ertz – a número 6, no jargão do futebol – sugere que ele pode ser um bom treinador para jogar neste nível.

Andonovski elogiou Horan (foto abaixo) por se destacar em “desafios aéreos, interceptar bolas, controlar o jogo da parte inferior do campo”. E ela fazia tudo isso quando necessário. Simplesmente não era necessário com tanta frequência.

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Portugal jogou um bloco rasteiro durante a maior parte do jogo, raramente possuindo a bola, e com menos frequência avançando além da linha do meio. Isso não é incomum para os oponentes do USWNT que se encontram em uma enorme desvantagem de talento, que é a maioria deles. O papel do n ° 6 é elevado em importância, porém, em jogos contra times como a Suécia, o adversário inaugural em 21 de julho nos Jogos Olímpicos.

Não se sabe se Horan estará nesta posição contra a Suécia. Ertz torceu o MCL no joelho direito em seu primeiro jogo da NWSL, há um mês, pelo Chicago Red Stars, e Andonovski disse que espera que ela esteja saudável a tempo para as Olimpíadas.

O que é certo, porém, é que o USWNT tem uma profundidade quase irracional em todas as posições de campo, exceto neste. Tobin Heath, que começou no lado direito da linha de frente durante a campanha da Copa do Mundo de 2019, está de fora com uma lesão no tornozelo. A Christen Press preencheu essa vaga contra Portugal. Ela tem 145 partidas pela seleção e 60 gols internacionais. Carli Lloyd substituiu o atacante Alex Morgan aos 73 minutos; Lloyd marcou mais gols do que todas, exceto cinco mulheres na história do esporte. A defensora Tierna Davidson entrou no jogo ao mesmo tempo; ela se destacou em seu único início na Copa do Mundo de 2019 e pode jogar na lateral esquerda ou no centro da defesa.

Quando Ertz (foto abaixo) se feriu, porém, não houve uma resposta tão óbvia.

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Havia motivos para acreditar, porém, que os dons de Horan poderiam se traduzir bem nessa posição.

“Julie, é claro, sempre será um grande lugar para ocupar”, disse o meio-campista Sam Mewis aos repórteres em uma chamada pós-jogo do Zoom. “Mas estou orgulhoso de Lindsey.”

Horan começou sua carreira como atacante do Paris Saint-Germain, em seguida, fez a transição para uma posição de meio-campo ofensiva após se transferir para o Portland Thorns. Embora ela seja uma das melhores do mundo, considerada a jogadora mais valiosa da NWSL em 2018, ela tem entrado e saído da escalação inicial dos Estados Unidos porque a competição por posições é muito extrema.

Horan foi titular em quatro das sete partidas da Copa do Mundo 2019, enquanto Mewis foi titular em cinco e Rose Lavelle em apenas uma. Os dois últimos não deram a Andonovski nenhuma razão para acreditar que a técnica anterior, Jill Ellis, estava errada ao colocar a dupla tantas vezes nas posições de meio-campo de ataque; Mewis, na verdade, marcou o gol da vitória contra Portugal com um cabeceamento certeiro na cobrança de escanteio de Press.

https://www.youtube.com/watch?v=avgc6VxB3C0

Expandir seu repertório para incluir o papel defensivo dará a Horan mais um caminho para a escalação inicial. Sua habilidade de cobrir terreno e sua visão e habilidade para fazer o tipo de passes que lançam movimentos para frente permitem que Horan jogue a posição da maneira que Xabi Alonso fazia no Real Madrid.

A única questão é quão eficaz Horan pode ser em interromper os ataques da oposição.

Horan teve sua primeira chance contra Portugal aos 8 minutos e cirurgicamente passou a bola, empurrando para Lavelle para um chute que levou a uma oportunidade perigosa de livre para os EUA. Aos 25 minutos, Horan apostou que ela poderia tirar outra manobra, mas falhou, deixando a porta aberta para uma onda que uma equipe melhor do que Portugal poderia ter punido. Uma dúzia de minutos depois, Horan habilmente desarmou outro contra-ataque da oposição.

“Ela nunca está satisfeita. Ela sempre quer mais ”, disse Andonovski. “A primeira coisa que ela perguntou foi quando poderíamos assistir ao vídeo.

“É isso que nos faz melhorar.”

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