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Khris Middleton donne aux Bucks la force de stabilisation dont ils ont besoin lors du match 6 contre les Nets


Même dans les matchs que les Bucks avaient remportés contre les Nets lors de leur série de demi-finales de la Conférence de l’Est avant le match 6, leur emprise sur toute avance semblait au mieux ténue. Il semblait souvent que Milwaukee n’était qu’à un mauvais moment de laisser Brooklyn prendre le contrôle.

Lors du concours de jeudi soir, ce sentiment – ​​ce sentiment de malaise, est-ce qu’ils vont encore le faire sauter – est apparu à plusieurs reprises, mais quelque chose a changé. Ou plutôt, quelqu’un a changé.

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Avec les Bucks face à l’élimination, Khris Middleton a réalisé sa meilleure performance des séries éliminatoires, totalisant 38 points (11 sur 16 tirs sur le terrain), 10 rebonds, cinq passes décisives et cinq interceptions lors de la victoire 104-89 de Milwaukee. Mais l’impact de Middleton ne pouvait pas être mesuré uniquement par sa ligne de statistiques, aussi jolie que cela puisse paraître. Le double All-Star a également stabilisé le navire chaque fois que les Bucks approchaient des eaux agitées.

Après avoir pris du retard à deux chiffres en première mi-temps, les Nets ont réduit l’avance des Bucks à cinq avec deux minutes à jouer au deuxième quart. Middleton a frappé deux de ses cinq 3 points avant la mi-temps, donnant à Milwaukee un coussin de 11 points.

Brooklyn a de nouveau réduit le déficit à cinq avec moins de deux minutes à jouer au troisième quart. Middleton a répondu avec deux cavaliers de milieu de gamme et un layup de buzzer en transition, repoussant l’avance à 11.

Et enfin, lorsque les Nets ont réduit l’avance à cinq au début du quatrième quart, Middleton a tiré une faute sur Joe Harris au-delà de l’arc et a réussi les trois lancers francs. Cela a déclenché une course de 14-0 Bucks, mettant ainsi fin à toute chance de retour des Nets.

« Les séries éliminatoires sont des ajustements lorsque vous passez d’un match à l’autre. Nous avons définitivement appris que [in Game 5],  » Middleton a déclaré à Scott Van Pelt d’ESPN. « Nous avions une petite avance ici à la mi-temps. Nous avons pu conserver cette avance puis l’étendre là-bas au quatrième quart. Ils sont partis en courant – nous savons qu’ils vont courir – mais nous avons encore pour garder notre sang-froid et riposter. »

Giannis Antetokounmpo (30 points, 17 rebonds dans le match 6) est sans aucun doute le meilleur joueur des Bucks, mais même le double MVP sait que les compétences de Middleton peuvent faire de lui une meilleure option offensive en temps de crise, surtout quand il est aussi bloqué que il était jeudi.

« Ces moments, il aime ces moments, » Antetokounmpo a dit. « Il va faire le bon jeu. Nous savons que quand il se sent bien, nous devons lui donner le ballon. Je l’ai dit dans le passé. Nous devons juste jouer à travers lui, et nous savons qu’il est va faire le bon jeu. Il n’a jamais peur de ces moments. « 

Middleton est intervenu lorsque Milwaukee avait le plus besoin de lui, mais le travail n’est pas encore terminé. Les Bucks se rendront maintenant à Brooklyn pour le match 7, et il y aura presque certainement plus de moments où la pression et l’intensité augmenteront alors que les deux équipes se battent pour une place en finale de la Conférence Est.

Quand les coups ne tombent pas, quand les Nets explosent, quand l’avance se rétrécit, c’est à ce moment-là que les Bucks se tourneront vers Middleton pour les calmer.

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