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Khris Middleton gibt Bucks die beruhigende Kraft, die sie beim Sieg in Spiel 6 gegen Nets brauchen


Selbst in den Spielen, die die Bucks in ihrer Halbfinalserie der Eastern Conference vor Spiel 6 gegen die Nets gewonnen hatten, fühlte sich ihr Zugriff auf jede Führung bestenfalls schwach an. Es schien oft, als wäre Milwaukee nur ein kleiner Schritt davon entfernt, Brooklyn die Kontrolle zu überlassen.

Im Wettbewerb am Donnerstagabend trat dieses Gefühl – dieses unbehagliche Gefühl, dass sie es wieder blasen – mehrmals auf, aber etwas änderte sich. Oder besser gesagt, jemand hat sich verändert.

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Als die Bucks vor dem Ausscheiden standen, lieferte Khris Middleton seine beste Leistung der Nachsaison ab und erzielte bei Milwaukees 104-89-Sieg insgesamt 38 Punkte (11-von-16-Schießen vom Feld), 10 Rebounds, fünf Assists und fünf Steals. Aber Middletons Einfluss konnte nicht nur an seiner Statistiklinie gemessen werden, so hübsch sie auch aussieht. Der zweimalige All-Star hielt das Schiff auch jedes Mal, wenn sich die Bucks rauen Gewässern näherten.

Nachdem die Nets in der ersten Halbzeit zweistellig in Rückstand geraten waren, verkürzten die Nets die Führung der Bucks im zweiten Viertel zwei Minuten vor Schluss auf fünf. Middleton traf zwei seiner fünf 3-Zeiger vor der Halbzeit und verschaffte Milwaukee ein 11-Punkte-Polster.

Brooklyn reduzierte den Rückstand im dritten Viertel noch einmal auf fünf, weniger als zwei Minuten vor dem Ende. Middleton reagierte mit zwei Midrange-Jumpern und einem Summer-Beating-Layup im Übergang, wodurch die Führung auf 11 zurückgedrängt wurde.

Und schließlich, als die Nets zu Beginn des vierten Viertels die Führung auf fünf reduzierten, zog Middleton von jenseits des Bogens ein Foul an Joe Harris und traf alle drei Freiwürfe. Das löste einen 14-0 Bucks-Lauf aus und beendete effektiv jede Chance auf ein Nets-Comeback.

„In den Playoffs dreht sich alles um Anpassungen, wenn man von Spiel zu Spiel geht. Das haben wir definitiv gelernt [in Game 5],“ Middleton sagte ESPNs Scott Van Pelt. „Wir hatten hier zur Halbzeit einen kleinen Vorsprung. Wir konnten diesen Vorsprung halten und dann im vierten Quartal dort ausbauen. Sie haben einen Lauf gemacht – wir wissen, dass sie laufen werden – aber wir haben immer noch“ um unsere Fassung zu bewahren und zurückzuschlagen.“

Giannis Antetokounmpo (30 Punkte, 17 Rebounds in Spiel 6) ist zweifellos der beste Spieler der Bucks, aber selbst der zweimalige MVP weiß, dass Middletons Fähigkeiten ihn in der Crunch-Zeit zu einer besseren offensiven Option machen können, besonders wenn er so eingesperrt ist wie er war am Donnerstag.

„Diese Momente, er liebt diese Momente“ Antetokounmpo sagte. „Er wird das richtige Spiel machen. Wir wissen, dass wir ihm den Ball geben müssen, wenn er sich gut fühlt. Ich habe es in der Vergangenheit gesagt. Wir müssen nur durch ihn spielen und wir wissen, dass er“ Er wird das richtige Spiel machen. Er hat nie Angst vor diesen Momenten.“

Middleton trat ein, als Milwaukee ihn am meisten brauchte, aber die Arbeit ist noch nicht erledigt. Die Bucks werden nun für Spiel 7 nach Brooklyn reisen, und es wird mit ziemlicher Sicherheit mehr Momente geben, in denen der Druck und die Intensität zunehmen, während beide Teams um einen Platz im Finale der Eastern Conference kämpfen.

Wenn die Schüsse nicht fallen, wenn die Netze in die Höhe schießen, wenn die Führung schrumpft, dann wenden sich die Bucks an Middleton, um sie zu beruhigen.

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