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La actuación de Lindsey Horan en el USWNT contra Portugal podría profundizar seis preocupaciones sobre la lesión de Julie Ertz


Este fue el primer juego en dos meses para la selección nacional femenina de EE. UU., Y no jugarán uno que importe hasta dentro de un mes. Sin embargo, había un componente esencial del amistoso del jueves por la noche, y era obvio que el entrenador Vlatko Andonovski quería asegurarse de que se manejara antes de que alguien llegara al vestuario. Así que habló con el mediocampista Lindsey Horan inmediatamente después de que los estadounidenses completaran una superficial victoria por 1-0 sobre Portugal.

«Le dije que era un monstruo en el campo», dijo Andonovski después.

Lleva menos de dos años a cargo y aún no ha manejado el USWNT en una competencia importante. Entonces, incluso con un récord de 18-0-1 hasta la fecha, parece un poco prematuro etiquetar a Andonovski como un buen entrenador para la selección nacional. Pero su celo por asegurarle a Horan que ella había cumplido en el papel de mediocampista defensivo típicamente manejado por Julie Ertz, la número 6, en el lenguaje del fútbol, ​​sugirió que podría ser un buen entrenador para jugar a este nivel.

Andonovski elogió a Horan (foto de abajo) por sobresalir en «desafíos aéreos, interceptar balones, controlar el juego desde la parte inferior del campo». E hizo todo eso cuando fue necesario. Simplemente no era necesario con tanta frecuencia.

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Portugal jugó un bloqueo bajo durante la mayor parte del juego, rara vez poseía el balón, y con menos frecuencia lo hizo avanzar más allá de la línea media. Esto no es raro que los oponentes de USWNT se encuentren en una desventaja masiva de talento, que es la mayoría de ellos. Sin embargo, el papel del No. 6 es de gran importancia en juegos contra equipos como Suecia, el oponente inicial el 21 de julio en los Juegos Olímpicos.

No está claro si Horan estará en esta posición contra Suecia. Ertz se torció el MCL de la rodilla derecha en su primer partido de la NWSL hace un mes para los Chicago Red Stars, y Andonovski ha dicho que espera que esté sana a tiempo para los Juegos Olímpicos.

Lo que es seguro, sin embargo, es que el USWNT tiene una profundidad casi irrazonable en cada posición de campo excepto esta. Tobin Heath, quien comenzó en el lado derecho de la primera línea durante la campaña de la Copa del Mundo de 2019, está fuera por una lesión en el tobillo. Christen Press ocupó ese puesto contra Portugal. Es dueña de 145 partidos internacionales y 60 goles internacionales. Carli Lloyd sustituyó al delantero Alex Morgan en el minuto 73; Lloyd ha marcado más goles que todas las mujeres excepto cinco en la historia del juego. La defensa Tierna Davidson entró al juego al mismo tiempo; se destacó en su única apertura en la Copa del Mundo de 2019 y puede jugar como lateral izquierda o en defensa central.

Sin embargo, cuando Ertz (foto de abajo) resultó herido, no hubo una respuesta tan obvia.

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Sin embargo, había razones para creer que los dones de Horan podrían traducirse bien en esa posición.

«Julie, por supuesto, siempre va a ser un gran problema para llenar», dijo el mediocampista Sam Mewis a los periodistas en una llamada de Zoom posterior al partido. «Pero estoy orgulloso de Lindsey».

Horan comenzó su carrera como delantera del Paris Saint-Germain, luego pasó a ocupar un puesto en el mediocampo ofensivo después de mudarse a los Portland Thorns. Aunque es una de las mejores del mundo, nombrada jugadora más valiosa de la NWSL en 2018, ha entrado y salido de la alineación titular de los EE. UU. Porque la competencia por las posiciones es muy extrema.

Horan inició cuatro de los siete partidos de la Copa del Mundo de 2019, mientras que Mewis inició cinco y Rose Lavelle todos menos uno. Los dos últimos no le han dado a Andonovski ninguna razón para creer que el entrenador anterior Jill Ellis se equivocó al desplegar a la pareja tan a menudo en las posiciones del mediocampo ofensivo; Mewis, de hecho, anotó el gol de la victoria contra Portugal con un cabezazo en un tiro de esquina de Press.

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Ampliar su repertorio para incluir el rol defensivo le dará a Horan una vía más en la alineación titular. Su capacidad para cubrir terreno y su visión y habilidad para hacer el tipo de pases que lanzan movimientos hacia adelante le permiten a Horan jugar la posición como lo hizo Xabi Alonso en el Real Madrid.

La única pregunta es qué tan efectivo podría ser Horan para interrumpir los ataques de la oposición.

Horan tuvo su primera oportunidad contra Portugal en el minuto 8 y, quirúrgicamente, golpeó el balón, empujándolo hacia Lavelle para un tiro que condujo a una peligrosa oportunidad de tiro libre para Estados Unidos. En el minuto 25, Horan apostó que podría lograr otro de esos maniobra pero falló, dejando la puerta abierta a una oleada que un equipo mejor que Portugal podría haber castigado. Una docena de minutos más tarde, Horan desarmó con pericia otro contraataque de la oposición.

“Ella nunca está satisfecha. Ella siempre quiere más ”, dijo Andonovski. “Lo primero que preguntó fue cuándo podíamos ver el video.

«Eso es lo que nos hace mejorar».

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