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La performance de Lindsey Horan à l’USWNT contre le Portugal pourrait susciter six inquiétudes concernant la blessure de Julie Ertz


C’était le premier match en deux mois pour l’équipe nationale féminine des États-Unis, et ils ne joueront un match qui compte que dans un mois. Il y avait cependant un élément essentiel de la rencontre amicale de jeudi soir, et il était évident que l’entraîneur Vlatko Andonovski voulait s’assurer que cela était géré avant que quiconque n’atteigne les vestiaires. Il s’est donc entretenu avec le milieu de terrain Lindsey Horan immédiatement après que les Américains ont remporté la victoire 1-0 sur le Portugal.

« Je lui ai dit qu’elle était un monstre sur le terrain », a déclaré Andonovski par la suite.

Il est en charge depuis moins de deux ans et n’a pas encore manipulé l’USWNT dans une compétition majeure. Donc, même avec un bilan de 18-0-1 à ce jour, il semble un peu prématuré de qualifier Andonovski de bon entraîneur pour l’équipe nationale. Mais son zèle à assurer à Horan qu’elle avait joué le rôle de milieu de terrain défensif généralement assumé par Julie Ertz – la n ° 6, dans le jargon du football – a suggéré qu’il pourrait être un bon entraîneur pour lequel jouer à ce niveau.

Andonovski a félicité Horan (photo ci-dessous) pour son excellence dans les « défis aériens, l’interception de ballons, le contrôle du jeu depuis la partie inférieure du terrain ». Et elle a fait tout cela au besoin. Ce n’était tout simplement pas nécessaire si souvent.

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Le Portugal a joué un bloc bas pendant la majeure partie du match, possédant rarement le ballon, l’avançant encore moins fréquemment au-delà de la ligne médiane. Ce n’est pas rare que les adversaires de l’USWNT se retrouvent dans une situation de désavantage considérable en matière de talents, qui constitue la majorité d’entre eux. Le rôle du n ° 6 est toutefois élevé dans des matchs contre des équipes telles que la Suède, l’adversaire d’ouverture des Jeux olympiques le 21 juillet.

On ne sait pas si Horan sera dans cette position contre la Suède. Ertz s’est foulé le genou droit lors de son premier match en NWSL il y a un mois avec les Red Stars de Chicago, et Andonovski a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’elle soit en bonne santé à temps pour les Jeux olympiques.

Ce qui est certain, cependant, c’est que l’USWNT a une profondeur presque déraisonnable à chaque position de champ, sauf celle-ci. Tobin Heath, qui a commencé sur le côté droit de la ligne de front lors de la campagne de Coupe du monde 2019, est sorti avec une blessure à la cheville. Christen Press a occupé cette place contre le Portugal. Elle possède 145 sélections et 60 buts internationaux. Carli Lloyd a remplacé l’attaquant Alex Morgan à la 73e minute; Lloyd a marqué plus de buts que toutes les femmes sauf cinq dans l’histoire du jeu. La défenseure Tierna Davidson est entrée en jeu en même temps ; elle a excellé lors de son seul départ en Coupe du monde 2019 et peut jouer en arrière gauche ou en défense centrale.

Quand Ertz (photo ci-dessous) a été blessé, cependant, il n’y a pas eu de réponse aussi évidente.

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Il y avait des raisons de croire, cependant, que les dons d’Horan pourraient bien se traduire par cette position.

« Julie, bien sûr, sera toujours de si grosses chaussures à remplir », a déclaré le milieu de terrain Sam Mewis aux journalistes lors d’un appel Zoom d’après-match. « Mais je suis fier de Lindsey. »

Horan a commencé sa carrière en tant qu’attaquante pour le Paris Saint-Germain, puis est passée à un poste de milieu de terrain offensif après avoir déménagé aux Portland Thorns. Bien qu’elle soit l’une des meilleures au monde, nommée joueuse la plus utile de la NWSL en 2018, elle a été dans et hors de la formation de départ pour les États-Unis parce que la compétition pour les postes est si extrême.

Horan a commencé quatre des sept matchs de la Coupe du monde 2019, tandis que Mewis en a commencé cinq et Rose Lavelle tous sauf un. Les deux derniers n’ont donné à Andonovski aucune raison de croire que l’ancien entraîneur Jill Ellis s’était trompé en déployant si souvent la paire aux postes de milieu de terrain offensif; Mewis, en fait, a marqué le but vainqueur contre le Portugal avec une tête nette sur le corner de Press.

https://www.youtube.com/watch?v=avgc6VxB3C0

L’élargissement de son répertoire pour inclure le rôle défensif donnera à Horan une voie de plus dans la formation de départ. Sa capacité à couvrir le terrain, sa vision et son habileté à effectuer le genre de passes qui lancent des mouvements vers l’avant permettent à Horan de jouer le poste comme Xabi Alonso l’a fait autrefois pour le Real Madrid.

La seule question est de savoir dans quelle mesure Horan pourrait être efficace pour perturber les attaques de l’opposition.

Horan a obtenu sa première chance contre le Portugal à la 8e minute et a glissé chirurgicalement le ballon, le poussant devant Lavelle pour un tir qui a conduit à une dangereuse opportunité de coup franc pour les États-Unis. manœuvre mais a échoué, laissant la porte ouverte à une poussée qu’une meilleure équipe que le Portugal aurait pu sanctionner. Une douzaine de minutes plus tard, Horan a habilement désarmé une autre contre-attaque de l’opposition.

« Elle n’est jamais satisfaite. Elle en veut toujours plus », a déclaré Andonovski. « La première chose qu’elle a demandé, c’était quand nous pouvions regarder la vidéo.

« C’est ce qui nous permet de nous améliorer.

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