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Lindsey Horans USWNT-Auftritt gegen Portugal könnte sechs Bedenken hinsichtlich der Verletzung von Julie Ertz aufkommen lassen


Dies war das erste Spiel seit zwei Monaten für die US-Frauen-Nationalmannschaft, und sie werden erst in einem weiteren Monat ein wichtiges Spiel bestreiten. Das Freundschaftsspiel am Donnerstagabend hatte jedoch eine wesentliche Komponente, und es war offensichtlich, dass Trainer Vlatko Andonovski sicherstellen wollte, dass es erledigt wurde, bevor jemand die Umkleidekabine erreichte. So sprach er mit Mittelfeldspieler Lindsey Horan unmittelbar nach dem oberflächlichen 1:0-Sieg der Amerikaner gegen Portugal.

„Ich habe ihr gesagt, dass sie ein Monster auf dem Feld ist“, sagte Andonovski danach.

Er ist seit weniger als zwei Jahren im Amt und hat die USWNT noch nicht in einem großen Wettbewerb bestritten. Auch bei einer bisherigen 18-0-1-Bilanz erscheint es daher etwas verfrüht, Andonovski als guten Trainer der Nationalmannschaft zu bezeichnen. Aber sein Eifer, Horan zu versichern, dass sie in der Rolle des defensiven Mittelfelds gespielt hat, die normalerweise von Julie Ertz – der Nr. 6 im Fußballjargon – gespielt wird, deutete darauf hin, dass er auf diesem Niveau ein guter Trainer sein könnte.

Andonovski lobte Horan (Foto unten) für seine herausragenden Leistungen bei „Luftangriffen, dem Abfangen von Bällen und der Kontrolle des Spiels aus dem unteren Teil des Feldes“. Und das alles tat sie, wenn es nötig war. Es war nur nicht allzu oft erforderlich.

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Portugal spielte die meiste Zeit des Spiels einen niedrigen Block, hatte selten den Ball, noch seltener rückte er über die Mittellinie vor. Dies ist nicht ungewöhnlich für USWNT-Gegner, die einen massiven Talentnachteil haben, was die Mehrheit von ihnen ist. Die Rolle der Nr. 6 wird jedoch in Spielen gegen Mannschaften wie Schweden, dem Auftaktgegner am 21. Juli bei den Olympischen Spielen, an Bedeutung gewonnen.

Ob Horan gegen Schweden in dieser Position sein wird, ist unklar. Ertz hat sich die MCL in ihrem ersten NWSL-Spiel vor einem Monat für die Chicago Red Stars im rechten Knie verstaucht, und Andonovski sagte, er erwarte, dass sie rechtzeitig vor den Olympischen Spielen gesund sei.

Sicher ist jedoch, dass die USWNT bei jeder Feldposition außer dieser eine fast unangemessene Tiefe hat. Tobin Heath, der während der WM 2019 auf der rechten Seite der Frontlinie startete, fällt mit einer Knöchelverletzung aus. Christen Press besetzte diesen Platz gegen Portugal. Sie besitzt 145 Länderspiele und 60 Länderspieltore. In der 73. Minute wechselte Carli Lloyd für Stürmer Alex Morgan ein; Lloyd hat mehr Tore erzielt als alle bis auf fünf Frauen in der Geschichte des Spiels. Zur gleichen Zeit kam Verteidigerin Tierna Davidson ins Spiel; Sie glänzte bei ihrem einzigen WM-Start 2019 und kann links oder in der Innenverteidigung spielen.

Als Ertz (Foto unten) verletzt wurde, gab es jedoch keine so offensichtliche Antwort.

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Es gab jedoch Grund zu der Annahme, dass Horans Gaben sich gut auf diese Position übertragen ließen.

„Julie wird natürlich immer so große Fußstapfen sein“, sagte Mittelfeldspieler Sam Mewis Reportern bei einem Zoom-Anruf nach dem Spiel. „Aber ich bin stolz auf Lindsey.“

Horan begann ihre Karriere als Stürmerin bei Paris Saint-Germain, wechselte dann nach ihrem Wechsel zu den Portland Thorns auf einen offensiven Mittelfeldplatz. Obwohl sie eine der weltbesten ist und von der NWSL 2018 zur wertvollsten Spielerin gekürt wurde, stand sie für die USA immer wieder in der Startelf, weil der Wettbewerb um die Positionen so extrem ist.

Horan startete bei der WM 2019 in vier der sieben Spiele, während Mewis fünf und Rose Lavelle alle bis auf eins starteten. Die beiden letztgenannten haben Andonovski keinen Grund zu der Annahme gegeben, dass die bisherige Trainerin Jill Ellis falsch lag, die beiden so oft im offensiven Mittelfeld einzusetzen. Mewis erzielte den Siegtreffer gegen Portugal sogar mit einem scharfen Kopfball nach einem Eckstoß von Press.

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Die Erweiterung ihres Repertoires um die Defensivrolle wird Horan einen weiteren Weg in die Startelf eröffnen. Ihre Fähigkeit, Boden zu decken und ihre Vision und ihr Geschick, die Art von Pässen zu machen, die Vorwärtsbewegungen auslösen, ermöglichen Horan, die Position zu spielen, wie es Xabi Alonso einst für Real Madrid tat.

Die Frage ist nur, wie effektiv Horan sein könnte, Angriffe der Opposition zu stören.

Horan bekam in der 8. Minute ihre erste Chance gegen Portugal und schnappte sich den Ball chirurgisch und schob ihn zu Lavelle für einen Schuss, der zu einer gefährlichen Freistoßmöglichkeit für die USA führte Manöver, scheiterte aber und ließ die Tür für einen Aufschwung offen, den eine bessere Mannschaft als Portugal hätte bestrafen können. Ein Dutzend Minuten später entwaffnete Horan fachmännisch einen weiteren Gegenangriff der Opposition.

„Sie ist nie zufrieden. Sie will immer mehr“, sagte Andonovski. „Das erste, was sie fragte, war, wann wir das Video sehen könnten.

„Das macht uns besser.“

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